一篇啟人深省的演講稿(請耐心看完,尤其是有小朋友在讀幼稚園的家長)各位小朋友的家長大家好。跟各位一樣,我的小孩今年剛進幼稚園。第一天帶他到學校,在我們大人離開的時候,看他眼淚都快掉出來了。如果我是他,我也會嚎啕大哭,不過我哭的原因跟他不太一樣。我哭的原因是從此之後,就在踏入幼稚園教室這個時刻起算,面對的是短則十幾年,長則幾十年的學校生活。能夠每天無憂無慮在家裡玩玩具、吃飽睡、睡飽吃、四處閒晃的快樂日子到此結束,從此以後每天要早睡早起、要跟老師同學整天坐在教室裡,然後寫作業、考試這些東西一個個就冒出來了。進了學校、混進人群中,你再也不是在家裡三千寵愛集於一身的神奇寶貝,要獲得老師的寵愛、同儕的認同,就得表現良好、討人喜愛,跟在家裡面打個滾、跺個腳,玩具、糖果就送上門來的待遇完全是兩回事。如果是我,知道接下來面對的是什麼,我一定比所有第一天上學的小朋友都哭得更傷心。不過大家可能心裡有個懷疑,我跟大家一樣,小孩剛進幼稚園,所以應該也沒有什麼經驗,又不是什麼幼兒教育專家,怎麼有資格站在這裡跟大家演講?這點請大家放心,不懂的事情我絕對不敢吹牛。今天我要跟大家分享的內容很簡單,我想講的重點只有兩個:一個是「不要學電腦」,另外一個是「不要學英文」。對於這兩個主題我應該還不算班門弄斧,電腦算是我的本行,在研究所學的是這個,也靠這個工作賺錢了快十年;我的英文也應該還算不錯,至少回英文email跟人吵架沒有問題,或是可以隨時上台跟一堆老外做簡報,還能從頭到尾笑聲不斷,最後大家還起立鼓掌叫好。所以針對這兩個主題,相信我還可以給大家一些有用的資訊。況且大家每天看報紙看電視,不三不四記者的報導、亂七八糟的談話節目都在花時間看辦公室出租了,我相信我的東西一定比他們要有水準得多。我們先來看看坊間的幼稚園廣告,英文和電腦應該是兩個宣傳的重點。只要打出「全英文學習環境」的招牌,每個月學費加個萬把塊不是問題。如果又是外籍教師授課,跟「貨真價實俄羅斯金絲貓為您服務」的意思一樣,費用還可以往上加。電腦教學也是一樣,強調有電腦教室、會用電腦畫畫,又可以加個幾千塊。如果是又有用電腦英文教學軟體,那真是金剛合體、雙效合一,每個月的學費絕對就比大學剛畢業的社會新鮮人的薪水還要高。大家都知道,賺小孩子的錢最容易,因為現在的爸媽都很捨得把錢花在寶貝兒子、女兒身上,所以這些不肖業者才會如此肆無忌憚。但是,各位偉大的爸爸媽媽們,如果花大筆的錢對孩子有好處,當然很好,但要是花了錢又對小孩有害,是不是賠了夫人又折兵,當冤大頭又花錢找罪受?我認為給幼稚園的小朋友學英文跟學電腦,就是在花錢找罪受,對孩子未來的發展不但沒有幫助,反而會害了他們。我先從學電腦談起。電腦其實是個笨東西講到電腦,一般人的感覺都好像是很了不起的東西。中國大陸的專有名詞翻譯很多都跟我們不一樣,有些真的翻得很好笑,例如軟體設計裡的物件導向(Object Oriented),他們翻成「對象面向」,迪士尼卡通的白雪公主(Snow White)翻成「雪姑七友」);但是至少有一個重要的名詞對岸比我們翻得好多了,就是「Computer」這個字,人家就直接翻成「計算機」,我們卻翻成深不可測的「電腦」。「電腦」給了我們太多不實的想像,好像這台機器就真的跟人腦一樣,或是跟電影裡的電腦一樣,聰明絕頂還有人性。所以會「玩電腦」是很酷的事情,所以「學電腦」是如此地重要,小孩子要趁早學,不要輸在起跑點上。但是學過最基本的計算機概論的人都知道,所謂的辦公室出租電腦其實是很笨的東西。它認得的數字只有兩個--就是0與1,簡單來講就是開和關兩種。因為電腦只懂0和1,所以所有的數字都是轉換成只用到0和1的二進位來做計算。電腦之所以好用是因為它的運算速度很快,所以雖然方法笨,但是可以很快算出結果。所有我們看到那些新奇好用的電腦應用系統,其實都是勞苦功高的程式設計師們的傑作。電腦本身是一隻笨牛,程式設計師下一道指令就好像是揮一下鞭子,這隻笨牛才懂得走一步。所以真正聰明的是我們人類,是我們指揮電腦去執行這些千變萬化的動作。電腦只是工具,我們可以利用它來做很多事。就好比筷子是工具,我們利用它來吃很多東西,但沒有人會去崇拜筷子,所以大家也不必去崇拜電腦。因此,不必急著學電腦的原因實在太簡單了,因為這種技術等到要用的時候花一點點時間去學就會了。像我的兒子,一直到一歲多頭髮還長得很稀疏,牙齒也沒長出幾顆。我太太當時曾經擔心他頭髮和牙齒長得太慢,我就跟她說:「妳到任何一間小學看看,找找看有哪一個小孩是光頭或是沒牙齒的。」我的意思是這些東西遲早都一定會長出來,根本不用著急。學電腦也是一樣,它只是一個工具,學一、兩下就會了。孩子這麼小就急著讓他學,等到長大了每一個人遲早都會這些東西,早學頂多只是現在可以在客人面前炫耀,但是隨之而來的害處要遠大於這些一時的虛榮。首先,幼兒用電腦對身體健康有害。先來看我們大人好了,電腦螢幕看久了眼睛會累、會乾澀、會頭昏眼花;然後滑鼠、鍵盤用久了會肩膀痠痛,手臂、手肘加手指痠痛,這種疾病的正式名稱叫做RSI(Repetitive Strain Injury),中文翻成重複施力傷害,包括手腕神經壓迫症、脊椎神經傷害、頸部和腰部痠痛等等;傳統的螢幕顯示器有輻射線,現在的液晶螢幕照樣有光開幕活動點閃爍造成的眼睛疲勞。大人覺得不舒服會自動休息、自動去看醫生,但是小孩子玩得高興很可能就不理它了。而且現有的電腦設備都是根據大人的體型來設計的,什麼人體工學電腦椅、人體工學滑鼠加鍵盤,都是大人的尺寸。然後螢幕擺放的高度和角度,很少因為要給小孩子用特別來做調整。小朋友發育還不完全,這時候就用這些高科技的產品來操他們,真是非常殘忍的事。我常常看到小朋友仰著頭、拉長脖子、目不轉睛盯著電腦螢幕,小手用力地推著滑鼠、小手指吃力地按著滑鼠按鍵,按一下都很費力了,有時候還得「雙擊」,就是很快按兩下,這樣操下去對肌肉發展有好處嗎?對骨骼生長有好處嗎?對視力發展有好處嗎?看到這種情景真是叫人痛心。然後,太早用電腦會阻礙學習。我們回想在學習過程中,大部分重要的知識,不 管是靠 老師講解或是靠自修,大都是從書本上得來的。所以自己從書本上的文字、圖片上學習的能力是很重要的。我們看看這些小孩子所謂玩電腦是在玩些什麼,除了電腦遊戲以外,就是那些所謂「益智性」的所謂幼教光碟。這些「益智性」的教學軟體也是設計的跟遊戲一樣,有可愛的造型和炫麗的聲光果,目的是要孩子們「從遊戲中學習」。比如說學ㄅㄆㄇ,最後還是跟Hello Kitty一起跳來跳去;或是學123,最後還是跟天線寶寶一起爬山、翻滾。有句話叫做「由儉入奢易,由奢返儉難」,這個道理用在學習上也是一樣。在一開始學習的時候,就讓他們習慣這種嘻嘻哈哈、聲光炫麗的學習方式,是不是以後學每樣東西都得像這樣生動好玩才能學?我一直認為從圖片培養想像力,然後培養從文字閱讀中獲得樂趣的能力是很重要的。所以我認為,不管是從幼兒身體健康的觀點,或是心智成長和學習能力的培養方面,給幼稚園的小朋友用電腦並不是明智之買屋舉。我知道很多家長很喜歡這種幼教軟體,因為小孩子會喜歡玩,所以在家裡面可以隨時打開電腦讓他玩上一陣子。相信有小孩的人都知道這代表了什麼,就是小孩可以自己玩,不會來煩我們,大人們就可以做自己的事,所以這是多麼偉大的發明。小孩都喜歡看電視,但整天看「迪士尼頻道」或是「東森幼幼台」也有看煩的時候,現在又有這些電腦幼教軟體,電視看累了就來玩電腦,從電視螢幕前面搬到電腦螢幕前面,還可以贏得「學電腦」的美名,對家長們來說是多麼方便又美好的事。我想講幾句重話,不想陪小孩、懶得自己教小孩,就不要生小孩。既然已經生了,就要花時間去陪他,自己去教他。不是小時候丟給要花錢的菲傭或是不必花錢的阿公、阿嬤,長大一點就丟給幼稚園老師,或是乾脆把小孩擺到電視螢幕或是電腦螢幕前面,然後自己就沒事了。我自認還算是個稱職、有經驗的資訊從業人員,所以請大家認真思考我的話。電腦操作這些技巧只不過是雕蟲小技,操作滑鼠、開關視窗、點選主選單,還有最傷手指肌肉的「雙擊」等等,都是沒什麼大不了的東西。另外像是製作文件、簡報資料等工作,也都是按表操課的一般技術,智商再低都學得會。拿「會用電腦打報告」、「會上網看網站」這種東西來炫耀,實在會笑掉人家的大牙。我要強調的是,電腦是很重要沒錯。我自己就是在資訊界工作,使用電腦是各行各業每一個人都必備的技能。但是使用電腦這種工具的能力要培養非常容易,可以說要用到的時候再來學都來得及。小朋友們可以做的事情很多、可以玩的東西很多,學電腦可以等長大一點再來。況且現在急著學,學到的也不是什麼了不起的東西。打電動、上網每個人都會,中文打字、用電腦畫圖,甚至做投影片當報告,這些哪一個是不得了的東西?大家想想,中文打字21世紀房屋仲介最快的、創世界紀錄的,都是出自哪些了不起的學校的學生?所以這些是了不起的技術嗎?我現在都還是用這個奇笨無比的微軟新注音輸入法,照樣可以打完整篇文章。這些沒什麼學問的東西就這麼急呼呼要小朋友們去學,到底是為了什麼?英文有這麼嚴重嗎?再來談談學英文。我的意見也是很簡單,就是幼稚園的小朋友不必急著學英文。前陣子在電視上看到一個廣告,一個戴眼鏡、乾瘦的男孩搖頭晃腦,身體劇烈擺動,用誇張的手勢和語調進行英文演講。這原來是一家知名兒童英語班的廣告,記得它的旁白好像是「這個孩子為什麼這麼優秀」,可是我的感覺卻是「這個孩子為什麼這麼惹人厭」。小時候如果班上有這種同學,不召集兄弟們每天照三餐修理他才怪。為了練英文弄成這副德性,人緣又不好,實在是划不來。問題是「有這麼嚴重嗎?」學英文一定得搞成這樣嗎?看美國人講話,沒人像這樣誇張吧。學習另外一種語言,應該不是這麼嚴重的事吧。相信現在大家都有共識,就是新一代的中文程度越來越差。沒有閱讀興趣,閱讀能力下降,寫作能力當然也跟著變爛。滿嘴可以稀哩呼嚕講個不停,卻不知所云,一拿起筆就像拿鋤頭千斤重,連寫通順的文句都有問題。接下來如果從幼兒就開始教英文,以後他們的中文程度會更差。因為學習的時間就是這些,要學的東西越多,當然就瓜分掉原來學習項目的時間。我見過很多電腦程式設計師,自稱會很多種不同的程式語言,但是後來我們發現這些人對每種程式語言都只懂得皮毛,雖然看起來會很多,履歷表列出來滿滿一大段,不過只會寫很簡單的程式,進階的運用根本沒辦法。真正的高手有的只會一、兩種程式語言,但是鑽研得很深,所以可以運用自如、無所不能。相信任何公司要找人,都會要找後者。而且我們都知道,只要已經熟透辦公室出租某一種程式語言,要再學一個新的程式語言就不是難事。我認為學人類的自然語言也是一樣的道理,總得先有一種語言的基礎,再來學第二、第三種語言。這樣對本國語言、文字的運用已經嫻熟,看得懂艱深的文字,寫得出通順、優美的文句,以這個為基礎來學外國語,才能學得好。不然每種語言都懂得很膚淺,就好像只會用多國語言來說你好、再見、吃飽沒,我們要培養的就是這樣的下一代嗎?幼稚園還好,過一、兩年開始唸小學,大家就會親身體驗這些所謂教改學者的可怕。應該很多人都知道美國人的數學程度很差,不過大家可能很難想像到底有多差。我曾經參與過一個開發美國學生數學教學軟體的專案,他們的大學申請入學是根據一個叫做SAT的考試,裡面有數學這一科,它的數學程度就甚至比我們當時國中數學還簡單。一元一次方程式、二元一次方程式、最基本的圖形幾何,就是這樣而已。所以說我們的國中生數學程度就比他們的高中畢業生還好,事實就是如此。但是現在我們的數學教材一直修改,目標竟然是要和美國的教法看齊。像是不必背九九乘法、要用加法來算乘法、用減法來算除法,搞得中小學老師們無所適從。這種新數學搞到最後發現中小學老師們叫苦連天、學生叫苦連天、家長們也叫苦連天,唯一因為這些建構數學受益的人,竟然正是那幾個始作俑者的教改學者。他們可以打著建構數學的招牌在外面開班授課,更厲害的是他們不只教學生,還可以開另外一種班,教家長怎麼回去教小孩。本來教改是要讓學生減輕補習壓力的,結果反而讓家長也有補習壓力,讓這幾個大學教授們賺得更過癮。反正這些半吊子學者的理想,就是要把台灣的小朋友都教成像美國人。英文能力要跟美國小孩一樣好,數學能力要和美國小孩一樣爛。等上了高中、大學,因為要讀原文書,所酒店工作以非得看懂英文才行;在工作上要跟外國人溝通,所以非得會講英文才行。但是幼稚園的小朋友們為什麼非得要學英文?為什麼非得要跟老外聊天?有的小孩連台灣話、客家話都不會講,跟阿祖、阿公、阿嬤都沒辦法溝通了,還要急著去跟老外打屁?大家說要儘早學英文,因為現在英文是國際語言,美國是世界強權。所以能夠越早學英文,就能從小就開始像美國人,長大之後才不會輸給別人。但是所謂的「美國人」,真的就是這麼優秀的民族嗎?我們就得樣樣跟他們看齊嗎?我不知道大家有沒有看過美國的一些現場討論的節目,如果有看過,您就會知道一般美國人的水準有多差。我們的電視台也有很多Call-in節目,或是像全民開講那種主持人煽風點火、來賓和觀眾吵成一團的現場節目。您以為這種節目夠沒水準了吧?其實不然,如果跟美國的現場討論節目相比,我們這些還算是水準不錯了。美國收視率高的這類節目像是「Jerry Springer」、「Maury Povich」等等(這些節目名稱都是用主持人的名字)。我們的這類型節目討論的主題不外乎是阿扁總統又講了什麼話、然後對岸的老共又生氣了等等,這些雖然無聊,不過至少是和國家大事或公眾事務扯上一點關係。但是美國那些節目討論的題目不外乎像是「我 和我 太太所有姊妹上過床」,或是像「我男朋友在拉皮條」這種題目。每集都會邀請號稱有切身經驗的人當特別來賓,先是台上來賓對罵,然後開始讓台下觀眾問問題,台上台下互相叫囂,常常還會上演全武行,不分台上台下扭打成一團。像這樣的節目收視率很高,由此就可以看出美國平常老百姓的水準。「美國」之所以能夠成為世界強權,最重要的因素是它成為自由的象徵,能夠兼容並包,吸引世界各國的菁英融入這個國家。所謂「美國夢」,代表沒有不可能的事。所以我們澎湖民宿看看美國各個學術領域的菁英,大家可以發現很多人的姓氏都不是我們一般熟悉的美國姓氏,因為大部分傑出的學者都是非美國本地人。歐洲各國去的、以色列去的、印度去的、日本、中國、台灣去的……這些「外來政權」組成美國最傲人的菁英階層,而原本土生土長的美國人裡面,愚夫愚婦佔的比例非常高。所以如果從小到大就接受美國那一套教育體系,很容易就培養出我們熟悉的美國學生:數學很爛、井底之蛙、然後又夜郎自大。他們學的就是所謂的「新數學」,就是那種不用背九九乘法、然後用分組討論的方式來學習的「新數學」。然後那些從世界各國移民美國的頂尖學者之所以能有這樣的學術成就,都是從小時候學「舊數學」一步一步培養出來的。美國學生現在要急起直追,要跟日本、韓國,還有我們的數學教學來學習,反倒是我們要去學人家失敗的東西,這不是很好笑嗎?我的舅舅是研究美國教育的專家。每次他談到目前台灣的教育改革,都是捶胸頓足、頭嘆息。講到為什麼這些學者專家會做出這樣的決策,他的結論我覺得非常有道理。他跟我說我們這些學者大都是留學美國的,依這些人的年紀,在美國唸書的時候當時正是這種新數學盛行的年代。雖然後來新數學造成全美學生數學能力低落,並且在現在逐漸受到質疑、修正,但是這些鍍金回來的學者記得的還是當時那一套。他告訴我一句話,「聰明的人留學是去學做學問的方法,笨蛋去留學只學了當 時 老師教的內容」。所以當時去學了新數學回來,到現在還是只會這一套。語文只是一個工具,更重要的是具備某一個專業領域的知識。比如說要跟美國人進行貿易談判,即使英文再好,如果沒有國際貿易這方面的專業知識,根本輪不到你上場。像進了大學都要讀原文教科書,英文再好只是基本功夫,困難的是去了解數學、酒店打工物理、政治學這些學科的內容。如果會的只是英文本身,那未來的發展還是很有限。看看以前吹捧得多麼厲害的什麼英文小魔女,托福考滿分還出國留學當了哈佛小魔女,最後回來不過只是在電視上穿得花枝招展教小朋友英文;搞了半天,到最後也不過如此而已。所以我覺得,實在不必急著讓小朋友學英文。取個英文名字好玩就可以了,像我兒子在迷「建築師巴布」的時候就要叫自己Bob,帶他去電影院看完「一家之鼠」就馬上要改名為Stuart,另外他還會講一個完整的英文句子--「Luke,I am your father」,這是他看星際大戰學來的。就是這樣,這就是他到目前為止的英文程度。不過我很有自信,等長大後他的英文程度一定不會輸給現在那些搖頭晃腦、自稱哈利波特的假洋鬼子。現在只要他愛看書、能夠專心、坐得住就可以了。英文方面,雖然成串英文聽不懂,只要知道那是外國人在講話,不是狗在叫,這樣就行了。該學的時候再來學,在幼稚園的時候只要和同學相處融洽、上課乖乖坐著專心聽講,知道「上學」是怎麼一回事,只要這幾項沒有問題,為父的我就心滿意足了。總而言之,我們都知道現在競爭有多激烈,但是請大家把幼稚園當成最後一片淨土,不要讓那些無謂的壓力這麼早就壓到小朋友身上。有些東西太早學反而會揠苗助長,雖然一時看起來很風光,但是長期來看對小孩有害無益。最後,希望我們都能在小孩進小學之前,跟我們的千 金 小姐、千金少爺一起享受幼稚園這一段難得輕鬆快樂的學校時光。祝各位偉大的家長們身體健康,小朋友們也身體健康,不要老是到幼稚園沒學到什麼,只會把感冒帶回家。我就講到這裡,謝謝大家。


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